토헤(Tò he): 어린이와 어른들의 마음을 사로잡는 하노이의 민속 장난감

용과 장미는 가장 일반적으로 묘사되는 토헤(tò he)의 모습이다. ⓒ 응우옌 푸득

하노이 호안끼엠 호수 주변의 산책로를 걷다 보면 형형색색의 인형으로 가득 찬 작은 나무 상자 뒤에 앉아 있는 남자의 모습에 매료될 것이다. 작은 대나무 막대기가 그의 손을 거치면 아름다운 장미, 살아있는 듯한 용, 정교한 의상을 입은 전설적인 장군으로 재탄생된다. 그는 바로 토헤(tò he)를 제작하는 장인이다. 그가 토헤 피규어 제작을 완료하는 데 필요한 시간은 단 10분이다.

위에서 간략히 설명한 바와 같이 토헤는 하노이와 베트남 홍강 삼각주의 다른 일부 지방에서 인기 있는 장난감 인형이다. 전통적으로, 인형은 꽃, 동물, 역사적 인물 및 전래동화 속 인물을 위주로 제작했다. 최근에는 아이들이 좋아하는 도라에몽, 세일러문부터 엘사까지 유명 만화나 영화 캐릭터를 모티브로 다양한 피규어를 만들기도 한다.

장인이 장미 모양의 토헤(Tò he)를 만들고 있다. ⓒ 응우옌 푸득

약 10센티미터 정도의 작은 피규어는 언뜻 보기에는 단순해 보이지만, 정교함과 열정적인 장인정신이 그 무엇보다도 돋보인다. 인형 제작의 첫 번째 단계는 찹쌀가루와 쌀가루를 섞어 물을 부어 반죽을 준비하는 것이다. 그런 다음 반죽을 끓는 물에 약 1시간 동안 삶는다. 반죽을 만드는 마지막 단계는 반죽을 여러 덩어리로 나누어 식용색소로 염색하는 것이다. 인형에 사용되는 기본 색상은 초록, 분홍, 빨강, 보라, 노랑, 흰색 및 검정 등 7가지이다. 반죽은 먹을 수 있어야 한다는 이 민속장난감의 특성상 정성스럽게 준비해야 한다. 인형을 만드는 데는 또 다른 엄청난 인내와 기술이 필요하다. 다양한 색깔의 반죽을 세세한 부분까지 손으로 반죽하면서도 서로 다른 색을 물들이지 않고 작업해야 한다. 따라서 자신이 좋아하는 캐릭터가 장인의 손에 의해 살아나 자신의 손에 쥐어지는 것을 보는 것은 많은 어린이들에게 마치 마술을 보는 것과 같다.

몇 가지 일화적인 증거와 함께 토헤의 역사는 17세기로 거슬러 올라간다. 하노이의 교외 마을인 쒄라는 가장 활발히 토헤 공예가 연행되어온 지역이다. 쒄라의 제작자들은 토헤를 판매하기 위해 하노이의 곳곳으로 이동하였다.

과거에는 토헤 피규어가 뗏(베트남 설날)과 중추절에만 판매되었다. 따라서 이 시기에 부모로부터 이 인형 장난감을 받는 것은 오랫동안 기다려온 아이들에게 큰 기쁨을 주었다. 최근에는 호안끼엠 호수 주변의 산책로, 반 미에우(문묘), 민족학박물관과 같은 하노이의 여러 주요 공원과 관광 명소에서 거의 매일 토헤를 찾아볼 수 있다. 또한 토헤 장인들은 베트남의 여러 지역에서 열리는 수많은 문화 행사에서도 볼 수 있다.

오늘날 베트남의 많은 사람들에게 토헤는 아름다운 어린 시절의 추억을 불러 일으킨다. 어린 아이들에게는, 그들을 창의력과 상상력의 다채로운 세계로 데려갈 수 있다. 오늘날 현대적인 어린이 장난감과 놀이의 습격에도 불구하고 현재로서는 상당한 활기를 누리고 있지만, 이 민속예술이 지속적으로 살아나고 번성하기 위해서는 더욱 많은 노력이 필요하다. 아이들의 일상에 더 가까이 다가갈 수 있는 새로운 피규어를 만드는 것은 거의 모든 장인들이 따라온 방향 중 하나이다. 그 외에도 장인들과 토헤를 사랑하는 사람들은 어린이들과 어른들이 이 민속 예술의 역사에 대해 배우고 직접 만들기 체험을 할 수 있는 여러 만들기 수업을 조직했다.