인도 반니 초원 말다리(Maldharis)의 구전 전통

반니의 전형적인 구자라트 세션 © 안찰 메타

쿠치(Kutch)는 인도 구자라트(Gujarat) 주에 위치한 인도와 파키스탄의 국경 지역이다. 북쪽, 남쪽, 동쪽으로는 쿠치 대사막과 리틀란 사막, 서쪽으로는 아라비아해로 둘러싸여 있다. 12세기 초, 쿠치 지역은 체브다(Chavda), 사마(Sama), 상가르(Sanghar), 카티(Kathi) 및 솔란키(Solanki) 왕조에 의해 통치되었다. 쿠치의 반니(Banni) 초원은 약 3,000 ㎢의 면적으로 구성되어 있으며, 이는 아시아 초원 중에서 가장 큰 초원 규모에 해당한다. 반니 초원은 상주하는 겨울 철새를 포함하여 250종 이상 조류의 번식 및 보금자리 역할을 하기도 한다.

구자라트는 쿠치 반니 초원의 목축 공동체인 말다리스의 문화적으로 중요하고 독특한 구전 전통이다. 신디어(Sindh)로 된 민속 수수께끼이자, 신디 문학의 7가지 전통 민속 이야기를 기반으로 한다. 이 수수께끼에는 지역 동식물에 대한 설명, 물, 풀, 산, 땅 등과 같은 주변 경관의 다양한 요소, 가축 사육과 관련된 단어가 포함된다. 구자라트 전통은 서기 1,010년경에 시작되었으며 숨라(Sumra) 왕조 시기 동안 널리 유행되었다.

구자라트는 시적인 형태로 전달되며, 그 안에 숨겨진 단어나 의미(‘파야’ 또는 ‘팁’)를 담고 있다. 말다리(maldhari, 구자라트 음송가)가 구자라트를 지을 때, 그 안에 적어도 2~10가지의 숨겨진 의미인 ‘파야’를 넣는다. 따라서 구자라트를 해독하기 위해서는 청중이 먼저 숨겨진 단어를 추측해야 한다. 암호어는 일반적으로 동물, 남자, 여자, 도시, 흙, 나무, 물 등과 같은 일반 명사이며, 목표는 해당 일반 명사에 대한 고유 명사를 해독하는 것이다. 청중이 숨겨진 단어를 찾으면 해당 파야(일반 명사)와 관련된 모든 단어의 이름을 붙이기 시작한다. 구자라트를 해독하는 동안, 말다리의 재치와 언어 기술을 평가받는다. 일단 청중에 의해 명사가 해독되면 구자라트의 화자인 말다리는 패배를 인정하고 구자라트가 이제 죽었다는 것을 의미하는 ‘마리 바이’를 외친다. 그런 다음 그는 전체 메시지를 시적 형식으로 해독한다. 구자라트에 대한 이 시적 설명을 세일(Sail)이라고 부른다.

캄브(Kambh) 자세(구자라트 세션을 위해 앉는 전통적인 자세) © 안찰 메타
구자라트에 숨겨진 의미는 조르니(Jhorni)라고 칭한다. 수수께끼가 풀린 후 구자라트를 설명하는 사람은 시적인 형태로 조르니를 말한다. 조르니는 구자라트의 감정이 청중에게 전달되도록 특정한 어조로 말해야 한다.

전통적으로 반니 초원의 말다리 또는 목축업자는 추팔(choupals, 공개 모임 장소)에서 저녁을 보내고 구자라트 공연 세션을 가지며, 청중들은 이를 해독하여 재미를 느낀다. 말다리는 밤새 초원에 모여 모든 마을 사람들이 열성적으로 참여하는 구자라트 회의에 참여한다. 리한(Rehan)은 공동체의 남성 구성원이 구자라트 세션을 수행하기 위해 모이는 공개 모임 장소를 일컫는다. 오늘날은 이러한 모임이 가정집의 본채 옆에 위치한 남자 손님을 위한 방인 ‘오타크(Otaq)’에서도 이루어진다. 구자라트의 공연 세션인 마취 카체리(Mach Kacheri)도 오타크에서 열린다. 마취 카체리는 마을이나 숲의 열린 공간에서 겨울 밤에 모닥불을 가운데 두고 펼쳐지기도 한다. 말다리는 구자라트와 함께 수피 칼람(Sufi Kalam)의 노래가 열리는 숲과 물의 근원 근처에서 톨라(tola)라고 부르는 야유회를 열기도 한다.

구자라트는 세계적으로 유일무이한 독특한 구전 전통이다. 수수께끼를 만들고 푸는 전체 과정은 그 자체로 지역 목축업자를 위한 오락 수단이다. 그러나 이 구전 전통의 본래 목적은 뿌리가 더 깊다. 이 구전 전통의 주요 목표는 신드(Sindh)의 문화 경관에서 발견되는 다양한 요소와 자원에 대해 지역 말다리를 교육하는 것이었다. 수수께끼 해독 과정에서 청중은 반니 초원 지역의 천연 자원 또는 동물 이름을 말해야 하는데, 이는 수수께끼를 흥미롭게 만드는 동시에 동식물, 전통 지식 체계를 교육시키는 역할을 했다. 대부분의 말다리는 정규 교육을 받지 않았기 때문에 의사 소통 방식은 구두로 일반 대중이 쉽게 접근하고 이해할 수 있는 방식이어야 했기 때문이다.

구자라트는 신디 민속 이야기를 신세대에게 구전으로 전하는 데 큰 도움을 주었다. 자연적이든 문화적이든 유산의 모든 다양한 측면은 언어, 특히 구자라트의 수수께끼를 통해 널리 표현되었다. 수년에 걸친 세대 간 전승으로 인해 구자라트의 구전 역사, 민담을 보존할 수 있었고, 또한 이 지역에서 중요한 역사적 사건을 기록할 수 있었다. 멸종된 동물의 이름도 구자라트를 통해 현지인의 기억에 보존되었다. 이러한 유형의 구전 전통이 세계에서 유일하고 독특한 것으로 간주되는 것도 바로 이러한 이유 때문이다.