음식의 다양성, 지리적 다양성, 민족적 다양성

카트만두의 한 상점에 진열된 건어물과 발효된 죽순 © 모나리자 마하르잔

음식은 재료, 조리 과정, 맛뿐만 아니라 지리, 기후, 생활 방식, 음식을 먹는 사람들의 기원에 대해서도 알려준다. 음식은 우리가 특정 장소를 방문하지 않더라도 그 음식을 먹는 사람들과 문화에 대해 친숙하게 만드는 데 도움을 준다. 새로운 곳을 방문하고 멋진 것들을 보는 것 외에도, 새로운 음식을 맛보는 것은 여행의 주된 목표 중 하나이다.

네팔에는 다양한 기후에 살고 있는 여러 민족 공동체가 존재한다. 남부의 테라이 평지에서 히말라야 산맥에 이르기까지 수많은 계곡과 언덕이 자리하고 있다. 이러한 다양한 지리적 특징은 여러 공동체를 생겨나게 했을 뿐만 아니라 다양한 식물과 기후가 존재하는 데 영향을 미쳤으며, 그로 인해 다양한 요리가 탄생하게 되었다. 이웃 국가인 중국과 인도도 마찬가지로 네팔 음식의 다양성을 더하는데 일조 하였다.

기후적 다양성은 농작물의 다양성 뿐만 아니라 보존 방법 및 음식에도 영향을 미친다. 많은 공동체들은 일 년 내내 음식을 보존하기 위해 고기와 야채를 건조하고 발효시킨다. 기본적으로 비수기에는 말려둔 녹색 채소를 사용하는 전통이 있었다. 장마철에는 잎이 무성한 채소가 자랄 수 없었기에 겨울에 수확하여 말려두었다. 고추, 마늘, 채소, 고기, 생선 등을 건조시켜 사용하고 죽순을 포함한 채소는 발효시키기도 한다. 여러 민족 공동체들이 다양한 종류의 마른 야채와 고기를 요리에 사용한다.

네팔 내 지리적 위치에 따라 음식도 달라진다. 계절이 변하고 다양한 축제가 열림에 따라, 음식의 종류도 변화한다. 모든 민족 공동체는 그들의 특별한 축제를 위한 그들만의 특별한 음식을 가지고 있다. 따라서 사람들은 일년 내내 그들이 축하하는 축제와 지리적 위치에 따라 다양한 종류의 음식을 먹는다.

심지어 네팔인들 중에서는 그들의 다양한 음식 문화에 대해 무지한 경우도 많다. 또한, 이러한 네팔 음식의 다양성에도 불구하고 네팔인과 관광객들에게 인기 있는 민족 음식은 거의 없다. 오늘날 네팔의 음식 문화는 식당과 길거리 음식과 같은 음식 상품화를 통해 대중에게 알려지게 되었다. 카트만두 계곡의 뉴아 요리, 네팔 서부의 타칼리 등의 음식은 현재 네팔과 해외에서 매우 잘 알려져 있다. 이 음식들을 판매하는 수많은 식당들과 지역 음식점들이 존재하며, 이러한 음식의 인기는 식문화 인식 제고에 많은 도움을 주었다.

여전히 음식 문화가 잘 탐구되지 않은 다수의 민족 공동체가 존재한다. 또한 인식 부족으로 인해 많은 민족 음식들이 잘못 해석되기도 한다. 그러한 예 중 하나는 타루족의 음식이다. 타루족은 테라이에 있는 네팔 남부의 토착 공동체이다. 전통적으로 그들은 먹거리를 찾는데 숲에 의존해왔으며, 여전히 그들의 많은 식재료들은 숲에서 나온다. 진미 중 하나는 곤기(ghonghi)라는 음식으로, 논과 개울의 뻘에서 서식하는 달팽이 요리이다. 달팽이를 씻어 삶은 후에 향신료를 가미하여 요리한다.

그들의 식문화에 대한 인식이 부족해 타루인들은 달팽이를 먹는 사람들이라고 놀림을 받기 일쑤다. 이제는 과소평가된 음식을 홍보할 필요가 있다. 그들의 음식 문화를 홍보하는 데 도움을 주고 있는 도시들에 몇몇 타루 식당들이 문을 열었다.

네팔의 음식문화는 민족의 문화만큼이나 매우 다양하다. 네팔에는 여전히 탐구해야 할 수많은 음식 문화가 있다.